海靈草並不是鳳仙花

有客人問﹐公園裡的常見的鳳仙花是否就是染髮用的海靈草。

答案﹕不是。鳳仙花和海靈草是兩種完全不同的植物

植物的分類學﹐由上而下把植物分為科(family)﹐屬(genus)和種(species)。

鳳仙花(拉丁學名: Impatiens balsamina) 屬於鳳仙花科 (Balsaminaceae)下的鳳仙花屬(Impatiens)。

而海靈草則屬於Lythraceae科下的Lawsonia屬(不曉得中文翻譯)。Lawsonia這一屬裡只有海靈草(拉丁學名: Lawsonia inermis) 這一種。

所以﹐鳳仙花和海靈草是完全不同的植物﹐就像老虎和大象﹐是不一樣的。

也許因為民間常拿鳳仙花來染指甲﹐而碰巧海靈草對頭髮以至指甲的角質蛋白有染色作用﹐所以民間把兩種不同的植物都稱為指甲花。

其實﹐鳳仙花有小毒﹐含促癌物質。而海靈草在印度和中東已用了幾千年﹐跟茶葉有一樣古老的應用﹐在歐美也廣泛使用﹐是沒有毒性的。

不過﹐也有一類人不可用海靈草 — 就是「蠶豆症」的患者。這是一種先天的「G6PD缺乏症」﹐患者由於遺傳基因的先天缺陷﹐體內缺乏一種蛋白酵素「葡萄糖-六-磷酸鹽去氫酵素」(Glucose-6-phosphate dehydrogenase, 簡稱G6PD)。這類患者除了不可吃蠶豆﹐也不可使用含樟腦、冬青油、金銀花和海靈草的產品。如是「蠶豆症」患者﹐出世後醫生應已告知其父母有哪些禁忌。

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